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El Cloud y la formación

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Informes Especiales LR - 17 Cloud computing en la formación

1Rafael HernándezPor Rafael Hernández Carrera
Director de Operaciones y de la División Internacional de Formación Digital

Noviembre 2012.- La posibilidad de ofrecer servicios formativos a través de Internet supuso un cambio de modelo en el sector de la formación sin precedentes. De hecho, el e-learning no es sino una de las diversas formas que existen de hacer uso del cloud computing. Pero ¿qué es el cloud? El Cloud Computing, computación en la nube en español, coloquialmente conocido como “la nube”, es un paradigma que permite ofrecer servicios de computación a través de Internet.

 

Ello supone en gran medida la deslocalización del lugar de trabajo. Este enfoque permite, entre otras cosas, escalar los servicios de software y hardware que una empresa necesita, como por ejemplo pueden ser las licencias de un determinado programa de ofimática. Es decir, una empresa cuya plantilla fluctúe entre 500 y 200 trabajadores al cabo del año, no necesitará comprar 500 licencias de ese programa, aunque haya momentos en el año que tenga muchos menos trabajadores por circunstancias de la producción, sino que podrá escalar el consumo de las mismas dependiendo de los trabajadores que tenga en cada momento.

Esto no afecta únicamente al software en sí, sino también al hardware necesario para darle soporte a tantos usuarios (servidores, etc.). Una buena solución en la nube le puede permitir a esa empresa disponer de los recursos que necesite en cada momento dependiendo de las necesidades que tenga. Igualmente, el cloud computing permite a las empresas estar más tranquilas en cuestiones de seguridad informática ya que los recursos de los que disponen las empresas proveedoras de estos servicios en cuestiones de seguridad son infinitamente superiores a los que pueda tener una mediana o gran empresa que no proceda del sector informático.

Con el e-learning ocurre algo parecido, ya que desde sus inicios, estas soluciones formativas se pueden considerar, sin lugar a dudas, como cloud computing. En primer lugar, las empresas clientes no necesitan albergar ningún contenido en sus servidores, ya que el proveedor es el responsable de ello. Incluso la propia empresa de e-learning no tiene porqué albergar los contenidos en sus servidores para prestar su servicio. Lo más interesante es hacer uso de la nube alojando estos contenidos en alguna de las soluciones cloud de las diversas que existen en el mercado. Por citar algunas podemos nombrar a Amazon Web Services, Rack Space, Microsoft Cloud, Google, HP Cloud, IBM, Joyent, etc. En definitiva, se trata de contar con estas soluciones para dar servicios desde distintas instancias ubicadas en uno o varios puntos del globo. Independientemente de las mejoras técnicas que ello supone, se puede montar una arquitectura escalada a las necesidades de cada cliente, se pueden mejorar sustancialmente los tiempos de conexión cuando los alumnos están en distintos puntos del mundo, etc.

El uso del cloud tiene unas implicaciones muy importantes en casos de catástrofes o situaciones extremas. Pongamos como ejemplo una empresa de e-learning que sirviese sus contenidos desde sus propios servidores ubicados en un punto concreto; en caso de alguna eventualidad no prevista como puede ser un corte largo del suministro eléctrico un movimiento sísmico, un huracán o alguna otra catástrofe natural, quedaría en entredicho la capacidad técnica de esta empresa y el servicio que presta a sus clientes. Bien es cierto que “nunca pasa nada”, y que este tipo de afirmaciones pueden ser tildadas de alarmistas, pero ya hemos visto lo que ha ocurrido recientemente en la ciudad de Nueva York con la llegada del huracán Sandy: una de las principales ciudades del mundo ha estado varios días sin suministro eléctrico, con los transportes públicos anulados y con una ausencia de los principales servicios necesarios para el normal funcionamiento de la misma. En definitiva, el cloud te permite no estar supeditado a este tipo de eventualidades.

1cloud2

Abundando más en el e-learning como servicio cloud, es importante tener presente la escalabilidad de los proyectos en función de las necesidades de cliente. Como hemos comentado anteriormente, contar con un proveedor de contenidos e-learning permite a las empresas no tener que invertir necesariamente en un desarrollo determinado sin tener la certeza absoluta de la explotación que va a hacer del mismo. Así, contar con contenidos desarrollados por terceros, de los cuales se van consumiendo licencias en función de las necesidades de las empresas, es un avance de gran importancia en los presupuestos de formación de las mismas. El e-learning, como servicio que se presta desde la nube, permite adquirir licencias corporativas, por ejemplo, que suponen un paquete de un número determinado de licencias de cursos que se irán consumiendo en función de las necesidades de formación de las empresas sin tener necesariamente que determinar qué contenidos se consumirán a priori.

En definitiva, cada empresa tiene sus propias necesidades y el e-learning como servicio cloud permite a éstas adaptar el consumo en función de sus necesidades. En un mundo como es el actual, los profesionales necesitan estar conectados a cualquier hora del día, necesitan que las soluciones formativas se adapten a la movilidad que supone un mundo globalizado y, por su parte, las empresas necesitan poder mantener la seguridad y el control. Sin duda, el e-learning como servicio cloud permite aumentar la productividad ofreciendo a las empresas y a los trabajadores múltiples opciones de trabajo y colaboración en todo momento, lugar y mediante cualquier dispositivo, siendo el usuario y la empresa los que ponen las normas. Igualmente el e-learning otorga al trabajador la libertad de formarse en lo que quiera y en el momento que quiera sin necesidad de dar explicaciones a nadie de porqué se capacita en una u otra cosa. En definitiva, le ofrece al trabajador la oportunidad de tomar sus propias decisiones sobre su formación.



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